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La corte dei conti europea: come funziona il controllo di bilancio dell’UE e perché dovrebbe interessarti?

L’Unione europea elabora ogni anno una somma di denaro impensabile. Ma chi se ne occupa?

Sai quanto sono grandi le spese annuali dell’UE? Ammontano solo all’1,1 % del reddito nazionale lordo (RNL) dell’UE, ma si tratta comunque di una somma enorme: quasi il triplo del bilancio annuale della Repubblica ceca.  Nel 2020 le spese dell’Unione Europea hanno raggiunto i 173.310 milioni di euro.  Ma non dimentichiamo che questo numero enorme non riguarda solo i 10 milioni di cittadini della Repubblica Ceca, ma tutti i 447 milioni di cittadini dell’UE, compresi i cechi.

La Commissione Europea è responsabile dell’esecuzione del bilancio, ma poiché non riesce a controllare tutto, ha bisogno dell’aiuto di istituzioni specializzate. Questo è lo scopo della Corte dei conti europea  ( ECA ): in quanto massimo organo di vigilanza dell’UE, è responsabile del controllo delle finanze pubbliche dell’Unione.

La Corte dei conti europea è indispensabile per l’UE e il suo bilancio ed è pertanto fondamentale garantire che sia guidata da funzionari pubblici indipendenti, trasparenti e, soprattutto, altamente qualificati. Il denaro dei contribuenti europei dipende direttamente dall’efficienza della Corte.  In qualità di membro della commissione europea per il controllo dei bilanci (CONT), voto regolarmente sulla raccomandazione di singoli candidati per questo ruolo impegnativo.

Il budget per l’intero continente

Gestire il bilancio condiviso per tutti i 27 Stati membri non è un’impresa da poco. Per renderlo possibile, l’UE adotta ogni sette anni un quadro finanziario pluriennale , che determina quali progetti saranno finanziati e quanto nel prossimo periodo.  Le priorità differiscono in ogni quadro: l’attuale QFP (2020-2027), ad esempio, ha rispecchiato gli impatti distruttivi della pandemia di Covid istituendo il fondo Next Generation EU per la ripresa del valore di 750 miliardi di EUR.

Circa un terzo dell’intero bilancio dell’UE è investito in risorse naturali, come le fattorie. Un altro terzo va alla coesione, cioè l’assistenza alle regioni meno sviluppate, e il resto è inghiottito dalla competitività per la crescita. È importante rendersi conto che l’ 80 % di questo bilancio è assegnato attraverso la gestione concorrente, il che significa che gli Stati membri dell’UE sono responsabili della distribuzione dei fondi e della spesa per i singoli progetti.

Spese dell’UE per gli Stati membri nel 2020:

3,7% – Sicurezza e Cittadinanza

6,0 % – Amministrazione

6,6% – Europa globale

35,0 % – Crescita sostenibile: risorse naturali

48,2% Crescita intelligente e inclusiva

0,6 % Spese aggiuntive

Il cane da guardia dei fondi UE

Pertanto, questo sistema apparentemente complesso è vigilato da diverse istituzioni di audit, come la Corte dei conti europea. In quanto istituto di audit esterno indipendente dell’UE, la Corte dei conti europea è responsabile di garantire che tutto il denaro proveniente dal bilancio dell’UE finisca dove era stato inizialmente assegnato e adempisse al suo scopo.

Le relazioni e gli audit pubblicati dalla Corte dei conti europea sono utilizzati da numerose istituzioni dell’UE, come la Commissione, altri organi dell’UE e le autorità degli Stati membri. La Corte dei conti europea utilizza i suoi audit per avvertire dei rischi, segnalare irregolarità e offrire raccomandazioni per migliorare la gestione della politica finanziaria dell’UE. In parole povere, l’obiettivo dell’ECA è assicurarsi che i fondi dell’UE siano utilizzati correttamente, trovare margini di miglioramento e segnalare problemi.

Un altro ruolo degno di nota della Corte dei conti europea consiste nel redigere relazioni annuali alla fine dell’esercizio finanziario. Questa relazione verifica se il bilancio settennale è stato eseguito correttamente e il Parlamento europeo lo utilizza per concedere il discarico alla Commissione , il certificato finale alla fine dell’esercizio finanziario.

Chi guarda chi?

Nonostante tutti i controlli, le spese dell’UE non sono impeccabili. Nel 2020, quasi i due terzi di tutte le spese dell’UE controllate sono state contrassegnate come ad alto rischio. Sebbene il tasso di errore stia diminuendo, nel 2020 era ancora del 4% per queste spese, molto più di quanto potrebbe essere accettabile. Ogni anno, l’ECA identifica anche casi di frode relativi ai fondi dell’UE: nel 2020 ne ha trovati sei.

Poiché la Corte dei conti europea è un revisore indipendente, non ha l’autorità per indagare sui casi in cui sospetta una frode a danno del bilancio dell’UE.  Pertanto, segnala qualsiasi frode, corruzione o altra condotta illecita individuata direttamente a due organi investigativi europei: l’ Ufficio europeo per la lotta antifrode (OLAF) e, in caso di problematiche più diffuse, anche la Procura europea (EPPO). Ho spinto per l’istituzione di questo ufficio per molto tempo.

Alcuni di voi potrebbero chiedersi: “Mikuláš, è bello che un organismo di audit indipendente stia osservando il bilancio europeo, ma chi vigila sull’osservatore?” Questa, ovviamente, è una domanda ragionevole. La Corte dei conti europea tutela i fondi dell’UE e, in quanto tale, deve essere trasparente ed etica.  Pertanto, ogni anno viene sottoposto a revisione da parte di un revisore privato indipendente. I risultati dell’audit sono pubblicati insieme a tutte le altre informazioni importanti nella Gazzetta Ufficiale dell’Unione Europea .

Le lacune nel voto

Votare i candidati per i membri dell’ECA è assolutamente vitale per determinare quanto bene la Corte possa svolgere il proprio lavoro. Tutti i 27 membri devono avere una grande esperienza nella gestione e nel controllo di fondi pubblici e devono anche essere indipendenti dai loro governi nazionali. Se non sono indipendenti, potrebbero non procedere obiettivamente se nel loro paese vengono individuate gravi irregolarità, frodi o corruzione.  Ciò potrebbe significare non inoltrare i risultati per le indagini e nasconderlo invece sotto il tappeto.

I candidati ECA devono essere nominati dal loro governo nazionale. Poi affrontano una grigliata parlamentare in commissione per il controllo dei bilanci. Io e i miei colleghi poniamo loro domande complesse e costruttive per assicurarci che siano ben qualificati. Quindi la commissione vota i candidati e formula raccomandazioni al Parlamento, che prende un’altra votazione.

Tuttavia, solo il Consiglio europeo, composto dai capi di Stato e di governo degli Stati membri, ha l’ultima parola. Il Consiglio tiene conto del parere del Parlamento quando decide sui candidati, ma non è necessario che vi aderiscano.  Potrebbe essere carino sulla carta, ma in realtà causa più problemi.

Vale a dire, ci sono problemi ora con l’attuale membro dalla Polonia, Marek Opiola . In qualità di relatore del gruppo (Verdi/ALE), ho chiesto all’onorevole Opiola alcuni punti durante la sessione di grigliate in CONT, ma non ha fornito risposte adeguate. Non ha avuto esperienza con il controllo del budget e invece è diventato famoso per il suo amore per l’esercito. Ha persino abusato dei veicoli militari polacchi durante le sue campagne politiche.

Non solo Opiola non era qualificato, ma non era nemmeno imparziale: ha lavorato per anni per il partito conservatore polacco Law and Order.  Eppure, nonostante tutto questo e una chiara mancanza di una raccomandazione da parte del Parlamento, il Consiglio lo ha comunque nominato . La condotta antidemocratica del Consiglio è un problema considerevole che mostra la necessità di una riforma diffusa per prevenire casi simili.

I membri dell’ECA hanno un’influenza diretta sui fondi dell’UE. Pertanto, le istituzioni dovrebbero fare del loro meglio per assicurarsi che le persone ottengano questi lavori sulla base della competenza, non del nepotismo.

Link all’articolo originale di Mikuláš Peksa:

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9 comments on “La corte dei conti europea: come funziona il controllo di bilancio dell’UE e perché dovrebbe interessarti?

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